甲状腺疾患について

甲状腺とは

甲状腺疾患イメージ

甲状腺は、いわゆる「喉ぼとけ」(甲状腺軟骨先端)のすぐ下にある、重さ10~20g程度の小さな臓器で、全身の新陳代謝や成長の促進にかかわるホルモン(甲状腺ホルモン)を分泌しています。蝶が羽根を広げたような形をしていて、右葉と左葉からなり、気管を取り囲むように位置しています。

甲状腺疾患

甲状腺の疾患は、女性に多く見られます。ある調査では、健康と思われる40歳以上の成人女性を対象とした健診において、20%程度の高い頻度でなんらかの甲状腺疾患が見つかったという報告があります。
もちろん男性も甲状腺の病気にはなり得るのですが、圧倒的に女性のほうが多く、女性の病気と言っても過言ではないでしょう。

甲状腺疾患の症状

甲状腺疾患の症状は、疲れやすい、むくみやすい、便秘がち、冷えなどの症状や、あるいは逆に動悸がする、イライラして落ち着かない、暑がりで汗をかきやすいなど、多くの女性が日々感じている症状が多いものです。
そのため、ご自身の判断で、「産後の疲れかな」ですとか「更年期だから仕方がない」とか「老いによるものだ」などと諦めてしまっているような方が、実は甲状腺の病気が原因だったというケースがしばしば見受けられます。

主な甲状腺の病気

大きく分けると、

  • 甲状腺ホルモンの量が変化する病気
  • 甲状腺内に腫瘤ができてくる病気
  • 上記両者の合併する病気

の3つに分けられます。
それぞれについて病名を記しておきます。

甲状腺ホルモンの量が変化する病気
甲状腺ホルモンの量が変化する病気
甲状腺機能亢進症 甲状腺機能低下症
バセドウ病 橋本病(慢性甲状腺炎)
無痛性甲状腺炎 粘液水腫
亜急性甲状腺炎 手術後甲状腺機能低下症
アイソトープ治療後
バセドウ病

バセドウ病は、甲状腺ホルモンが過剰につくられる病気、すなわち甲状腺機能亢進症を起こす代表的な病気です。バセドウ病では特殊な抗体が作られ、これが甲状腺を刺激して、過剰に甲状腺ホルモンを分泌させてしまいます。
他の甲状腺疾患と同様に女性に多い病気ですが、その比率は、男性1人に対して女性9人ほどです。
バセドウ病では甲状腺ホルモンが過剰につくられるため新陳代謝が盛んになり、様々な症状を引き起こします。
バセドウ病では、以下のような症状が現れます。

  • 暑がり、疲れやすい、だるい
  • 目つきがきつい、眼球突出、複視、甲状腺腫大
  • イライラ感、落ち着かない、集中力低下、不眠・甲状腺が腫れる
  • 発汗、脱毛、痒み
  • コレステロール低下、血糖上昇、血圧上昇、肝障害
  • 脱力感、筋力低下、骨粗鬆症、手足の震え
  • 動悸、頻脈、心房細動、心不全、むくみ、息切れ など
無痛性甲状腺炎

何らかの原因により甲状腺が破壊され、その中に蓄えられていた甲状腺ホルモンが血液中に漏れ出して、一過性の甲状腺機能亢進を呈する疾患です。甲状腺に痛みが生じないために、「無痛性」甲状腺炎と呼ばれます。
もとには橋本病があると考えられていますが、どのような仕組みで甲状腺が壊れてホルモンが漏れ出るのかについては、明らかにされていません。時に、バセドウ病と区別することが難しいケースもあります。
症状としては、動悸、暑がり、体重減少などが、比較的短い期間に認められます。しかし、バセドウ病では治療しないと甲状腺ホルモンの量が低下しないのと違って、無痛性甲状腺炎の甲状腺機能亢進は一過性で、治療しなくてもやがては正常化し、通常は1〜2ヶ月で症状が無くなります。動悸や手の震えなどの症状が強い場合は、対症療法としてβ遮断薬を使い、過労を避けるようにしながら、甲状腺ホルモンの量が低下するのを待ちます。

亜急性甲状腺炎

甲状腺に炎症が起こる病気です。全経過が2〜4ヶ月程度と、急性と慢性の中間くらいの期間なので、「亜急性」甲状腺炎と呼ばれます。
原因としては、ウイルスの感染が疑われていますが、まだ明らかにはされていません。
症状についてですが、甲状腺の辺りに痛みを覚えます。前駆症状として、風邪様の症状が出て、それから2〜3週間経ってから、急に発症します。
甲状腺は硬く腫れ、押すと痛みが生じます。痛みは、左右に移動することもあります。また、微熱から40℃近い高熱までの熱が出ることもあります。
甲状腺の破壊の程度が激しいと、甲状腺ホルモンが血液中に流れ出すので、甲状腺機能亢進症の症状、とりわけ倦怠感、動悸、手の震えなどが見られます。
治療としては、軽症の場合は消炎鎮痛剤を投与しますが、症状が強い場合は、ステロイドを投与 します。動悸に対しては、β遮断薬を使ったりもします。

橋本病(慢性甲状腺炎

橋本病は圧倒的に女性に多く見られ、甲状腺機能低下症の代表的な病気です。
甲状腺ホルモンの量が不足して、新陳代謝が低下し、全身が老けていくような症状がみられます。無気力になって頭の働きが鈍くなり、忘れっぽくなって、ひどくなると認知症の原因の1つにもなります。寒がりになり、皮膚も乾燥してカサカサになったり、体全体がむくみ、髪も抜け、眠気が伴い、ボーッとして活動的でなくなったりします。
甲状腺そのものの症状は、甲状腺の腫れです。ちょうど首の正面が腫れていて、硬く、表面がゴツゴツした感じになっています。
橋本病では、下記のような症状が現れます。

  • 寒がり、疲れやすい、動作が鈍い
  • 甲状腺腫大、のどの違和感、ボーッとしたような顔つき
  • 息切れ、むくみ、心肥大
  • 食欲低下、舌の肥大、便秘
  • 脱力感、筋力低下、肩こり、筋肉の疲れ
  • コレステロール上昇、肝障害、貧血
  • 月経不順、月経過多 など
甲状腺内に腫瘤ができる病気
甲状腺内に腫瘤ができる病気
甲状腺良性腫瘍 甲状腺悪性腫瘍
腺腫様甲状腺腫 甲状腺がん(乳頭がん、濾胞(ろほう)がん
嚢胞 髄様(ずいよう)がん、未分化がん)
腺腫 悪性リンパ腫
甲状腺にできた腫瘍がホルモンを作り出し、甲状腺機能亢進を示す病気

プランマー病(甲状腺機能性結節)

こんな症状は受診をお勧めします

  • 首に腫れがある
  • 安静にしているのに、心臓がドキドキする
  • 手指が細かく震える
  • 暑がりになり、水をよく飲み、汗をたくさんかく
  • よく食べているのに痩せてきた
  • イライラしやすくなった、落ち着きがなくなった
  • 体が冷え、寒がりになった
  • 肌が乾燥し、カサカサする
  • 体が重く、だるさを感じる
  • 食欲が無いのに太ってきた
  • 朝起きた時に、顔や手がむくんでいる
  • 便秘をしやすくなった
  • 昼間も眠く、居眠りをするようになった
  • 脈がゆっくり静かになった
  • 月経不順になった など

*当院の院長は、「日本内分泌学会専門医・指導医」ならびに「日本甲状腺学会専門医」です。

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